Cambodge: le dernier dignitaire khmer rouge vivant jugé en appel pour génocide

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L’ex-dirigeant, âgé de 91 ans, a été condamné à la perpétuité en 2014 pour des crimes contre l’humanité commis lors de l’évacuation forcée des habitants de Phnom Penh.

Le tribunal spécial chargé de juger les atrocités commises par les Khmers rouges rendra jeudi 22 septembre son ultime décision avant dissolution contre le dernier haut dirigeant encore en vie, Khieu Samphan, accusé de génocide, qui purge déjà une peine à perpétuité. C’est «un jour historique» pour la Cour composée de magistrats cambodgiens et internationaux, sous l’égide des Nations unies, qui après 16 ans de mission, clôt son dernier dossier, a indiqué son porte-parole Neth Pheaktra.

Les juges annonceront la décision en appel de la condamnation à la perpétuité pour génocide contre les Vietnamiens de Khieu Samphan, l’ancien chef d’État du Kampuchéa démocratique, nom donné au Cambodge par les Khmers rouges au pouvoir entre 1975 et 1979. L’ex-dirigeant, âgé de 91 ans, a déjà été condamné à la perpétuité en 2014 – verdict confirmé en appel en 2016 – pour des crimes contre l’humanité commis lors de l’évacuation forcée des habitants de Phnom Penh, dans le premier volet de son procès-fleuve, démarré en 2011.

«Comment pouvait-il ne pas savoir?»

Khieu Samphan est arrivé dans la matinée au tribunal basé dans la capitale Phnom Penh, a constaté un photographe de l’AFP sur place. Il est l’un des rares visages publics de cette dictature ultra-maoïste qui a exterminé environ un quart de la population cambodgienne, soit deux millions de personnes, et près de 20.000 Vietnamiens. «Je n’ai jamais eu l’intention de commettre quelque crime que ce soit, ou même un crime contre l’humanité, ni un génocide contre les Vietnamiens», a-t-il déclaré lors de son audience en appel, en août 2021. Au terme de cette audience, les co-procureures ont demandé que son appel soit rejeté et sa condamnation confirmée.

«Il a dit qu’il ne savait pas qu’ils (les Khmers rouges, NDLR) tuaient des gens, mais il était chef d’État, comment pouvait-il ne pas savoir? Je veux lui demander», a déclaré à l’AFP Chum Mey, 91 ans, un survivant de la prison S21. Le chef d’accusation ne concerne pas les massacres, fussent-ils de masse, des Khmers par les Khmers qui ne sont pas considérés par les Nations unies comme un génocide. «Je suis contente d’être ici pour écouter le verdict. Je réclame la justice pour toutes les victimes parce qu’elles ont tellement souffert. Le régime de Pol Pot était tellement brutal», a déclaré à l’AFP You Soeun, 67 ans, qui a perdu son frère durant la dictature des Khmers rouges.

«Redynamiser le processus de réconciliation nationale»

Khieu Samphan est le troisième dignitaire khmer rouge à affronter un verdict de cette Cour spéciale. Kaing Guek Eav, alias Douch, a été condamné à la perpétuité pour crimes de guerre et crimes contre l’humanité. L’ancien tortionnaire, chef du plus redoutable centre de détention du pays à l’époque, S21, est mort en 2020, à 77 ans. Les juges ont infligé la même sentence à Nuon Chea, l’idéologue du mouvement, pour génocide et crimes contre l’humanité. Il est décédé en août 2019 à l’âge de 93 ans. «Frère numéro un», Pol Pot, est lui décédé en 1998, sans être jugé.

Les Chambres extraordinaires au sein des tribunaux cambodgiens (CETC) s’apprêtent à fermer leurs portes sans avoir dissipé les controverses qui les minent depuis le début. L’abandon ces dernières années des poursuites contre trois personnes accusées de génocide ou de crimes contre l’humanité a rappelé leur fragilité dans un pays dirigé par un ancien commandant khmer rouge repenti, Hun Sen, qui s’est prononcé contre tout nouveau procès au nom de la stabilité nationale. Mais les juges ont réussi à «redynamiser le processus de réconciliation nationale», nuance auprès de l’AFP Craig Etcheson, un expert du pays qui a témoigné à l’un des procès. Participation du public, nombreux témoignages… «En seize ans, il y a eu d’énormes progrès», explique-t-il.

Sa dernière affaire close, la Cour doit se dissoudre dans trois ans, après avoir terminé son travail d’archivage, entre autres.

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